クローズアップ

原因は細胞の過労死!糖尿病の原因から、身体のMOTTAINAIを考えてみよう。

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MOTTAINAIが新しくみなさまにお届けする、身体に関するMOTTAINAI。
前回は糖尿病のこわさについて学びました。

今回考えていくのは、糖尿病になってしまうメカニズムについて。
どうして人は糖尿病になってしまうのか?
そしてそれがどのようにMOTTAINAIの考え方と結びついているのか?

前回同様、慶応義塾大学医学部医学博士の税所芳史さんに教えていただきました。

すい臓の中のわずか1グラムの細胞が、身体中の糖をコントロールしている。

糖尿病は血液中の糖(ブドウ糖)の量、つまり血糖値が正常値より多くなってしまう病気です。
糖尿病には大きく1型糖尿病と2型糖尿病の2種類が存在しますが、糖尿病患者さんの多くが患い、
いわゆる生活習慣病と言われるのは2型糖尿病になります。

この、血液中の糖が多くなる状態の原因は、インスリンという身体の中のホルモンがきちんと
作用していないことによります。

インスリンとは、すい臓のランゲルハンス島内に存在するβ(ベータ)細胞が分泌するホルモン。
これが分泌されることで、摂取された糖が身体の各器官でエネルギーに変わっていきます。
その結果、血液の中の糖、つまり血糖値が下がることになるのです。体の中にはたくさんの
ホルモンがありますが、血糖値を下げることができるのはこのインスリンだけなのです。

この大事なホルモンを分泌するβ細胞というのは、すい臓の中でもわずか1%、重さにして
1グラムしか存在しない貴重な細胞。私たちの身体の血糖値は、非常に小さくて少ない細胞
によって調整されています。

このインスリンがきちんと作用しなくなる原因としては大きくふたつあります。

ひとつは、過食や運動不足、肥満の結果、筋肉や肝臓など、インスリン分泌によって糖を
エネルギーに変える器官が、インスリンを過剰に分泌され続けたことによって、インスリン
への反応が鈍感になってしまうこと。

インスリンの刺激に慣れてしまい、通常量のインスリンではなかなか糖を上手くエネルギー
変換できなくなり、血糖値を上昇させてしまうことにつながります。

もうひとつは、インスリンそのものが分泌されなくなること。
これは、それまでにインスリンを分泌しすぎた、つまりβ細胞を酷使しすぎたことで細胞が
死んでしまい、インスリン分泌量そのものが減ってしまうのではないかと考えられています。

実際に2型糖尿病患者の方のβ細胞の量を調査したところ、糖尿病でない人のβ細胞の量と比べて
約63%も少ないという調査結果が出ています。驚くべきことに、まだ糖尿病になっていない、
「予備群」(境界型)の人でもすでにβ細胞は40%も失われていました。

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糖尿病の原因は、β細胞の過労死。

これらふたつに共通するのは、どちらもβ細胞を必要以上に働かせ、インスリンを過剰に分泌させていた
ということです。それが結果的にβ細胞に過剰な負担となり、やがてβ細胞が減ってしまう、つまりβ細胞
の「過労死」とも言えます。

それは、糖や脂質などのエネルギーをとりすぎてしまった結果。残念ながら現在の医学では、
減ってしまったβ細胞をもとに戻すことはできません。

美味しいものが食べたい、たくさん食べたい。そんな気持ちももちろんあるでしょう。
でも、ちょっとだけ立ち止まって考えてみてください。

何も考えず、食べたいままに食べることで、β細胞を減らし、さらには糖尿病になってしまう。
本来楽しいことである食事のはずが自分の体を大切にしない行為に変わってしまうかもしれません。

自分の身体を気遣いながら食事を見直し、生活改善を意識する。
それもMOTTAINAIの考える自分へのリスペクトです。

年末年始で楽しく食べることの増えるこの季節。
ちょっとだけ、自分の身体を考えた食生活を実践してみてはいかがでしょうか。


*関連読みもの*
11月14日は世界糖尿病デー。身体に関するMOTTAINAIを意識してみましょう。
我慢?調整?糖尿病を予防する食生活について考えてみよう。



取材協力

慶応義塾大学医学部
腎臓内分泌代謝内科 専任講師
医学博士
税所芳史

http://www.keio-emn.jp/

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