クローズアップ

違いは素材よりも、設計にあり。オーガニックコットンタオルにはどんな種類があるの?

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全4回でお送りしている、IKEUCHI ORGANICに聞くオーガニックコットンタオルを選ぶことの魅力。
今回はIKEUCHI ORGANICやMOTTAINAIで扱っているタオルの種類や特徴についてご紹介します。
お話をしてくれたのは、前回に引き続きIKEUCHI ORGANICの阿部哲也さんです。

タオルの使い心地を決めるのは、
コットンではなく、設計。


「オーガニックコットン=肌触りのいいタオル」というわけではない、というのは第1回で教えて
いただきましたが、ではIKEUCHI ORGANICのタオルにはどのようなものがあるのでしょうか。
阿部さん曰く、「タオルの特徴はコットンによってではなく、設計によって決まるんです」とのこと。

設計とは、タオルをどのように織っていくかのやり方のこと。大きくは4つの要素から成り立っています。
まずは糸の太さ。糸1本1本の太さが違えば、全体としてタオルの仕上がりも大きく変わってきます。
それから、その糸をどれくらいよっているか、という「より」の回数も関係してきます。そしてパイルの
長さです。タオルを近くでよーくみると、糸がたくさんの輪をなして編まれているのがわかりますよね。
パイルとは、その輪のことです。最後に、タオルの織りの密度。タオルの糸同士をぎゅっと詰めて織るか、
ゆるく隙間を開けながら織るかで、触感が変わってきます。

これらがバランスよく設計され、触感も多くの人に好まれ、そして耐久性も高いのが、IKEUCHI ORGANICの
「ORGANIC120」という製品。最もスタンダードな、とりあえず1枚、と買ってみるのに適しているものかも
しれません。他にもIKEUCHI ORGANICには約20種類のタオルがあるのだとか。4つの要素の組み合わせで、
全く違うタオルが体験できそうです。

「不都合なもの」だった竹も、
タオルになれば独自の力を発揮する。


意外かもしれませんが、IKEUCHI ORGANICが扱っているのはコットンだけでなく、竹でできた物もあります。

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竹はそもそも、成長が早くどこにでも生えて、そして増えやすい植物。実は生えっぱなしだと我々にとって
不都合なことも多いんです。じゃあどんどん刈っていかなければ、というところではありつつ、刈って捨てて
しまっていてはもったいない!竹からつくったタオルは、非常に吸水性がよく、乾きやすいのが特徴。
ハンドタオルやキッチン周りでの使用にはとてもオススメなのです。MOTTAINAIでも取り扱いがあります。

その年のコットンだけで、
その年だけのタオルを。


IKEUCHI ORGANICでは他にも、様々な素材と組み合わせたり、織るだけでなく編み製品を開発したりと、
新たなタオルを生み出す試みがなされているのだとか。
その中でも特に特徴的なのが、『コットンヌーボー』の取り組みです。

オーガニックコットンは薬剤などを使わず栽培しているため、安定的な生産をすることは難しい。加工した
製品でありながらも、いつでもどのタオルでも全く同じ品質、というのはほとんどありえないのだそうです。
その時々、どんな状況で育てられたコットンであるかによって、タオルの出来も左右される。むしろ野菜の
ように、つねに質が変化するものなのです。

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ならばその変化を逆に楽しもう、と始まったのがコットンヌーボー。
毎年、その年に収穫された綿花だけを使って、ボジョレー・ヌーボーみたく「今年のタオル」をつくって
います。今年はちょっとしっかりめの手触りね、とか、今回のはとても好みだな、とか。違いを感じながら、
毎年の楽しみにしているファンも多くいらっしゃるんだそうです。

オーガニック、と一口に言っても、その種類は様々。
多くのタオルの中で、ぜひこれは、と思うお気に入りの1枚を見つけてみてくださいね。


*関連読みもの*
・オーガニックを選ぶことは、環境に配慮した製品づくりに賛同すること。
・「オーガニック」は生産現場で終わりじゃない。製造工程にも通じる、環境配慮のこころ。
・いつものお洗濯、本当はNGかも。お気に入りのタオルを10年使うための日々のお手入れ方法。



*今回の記事に関係するMOTTAINAIグッズ*


*ご協力いただいたのは*

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